Салаирский кряж /

Миллионы лет назад Салаир представлял собой настоящую горную страну с поднимающимися к небу вершинами. Постепенно под воздействием времени древние горы превратились в цепь невысоких холмов, расчлененных сетью балок и логов. Тем не менее, в настоящее время в рельефе Салаирского кряжа есть несколько сопок, высота которых превышает 500 м: Копна (509 м), Синюха (536 м), Барсук (566 м), Пихтовая (585 м), Мохнатая (555 м), Гусёк (589 м), Тягун (562 м), Кивда (618 м).

Протяженность кряжа составляет 300 км, он начинается в верховьях реки Нени, проходит по территории Алтайского края, Кемеровской и Новосибирской областей и заканчивается Буготакскими сопками. Главный хребет Салаира почти параллелен Кузнецкому Алатау.

Рельеф Салаирского кряжа отличается несимметричностью:
  • южная его часть приподнята,
  • на севере холмистая возвышенность сглаживается, переходя в Кузнецкую котловину,
  • с восточной стороны высокая гряда резко обрывается (характерный пример - Гора Ветров или Тырган),
  • западные пологие склоны незаметно переходят в равнины Алтайского края.
Горных озер и снежников Салаирский кряж не имеет, но здесь берут свое начало реки, впадающие в Чумыш, Бердь и Иню. Горная система выступает водоразделом между бассейнами сибирских рек Томь и Чумыш.

Склоны Салаирского кряжа покрыты светлохвойными лесами с преобладанием сосны и лиственницы, на восточных склонах располагаются знаменитые сосновые боры. А в отдаленных, труднодоступных местах сохранилась непроходимая тайга из пихты и осины. Такую мрачную темнохвойную тайгу в народе называют "чернью" или "черневой тайгой".

Салаирский кряж богат полезными ископаемыми: здесь есть месторождения известняков, никеля, бокситов, кварцитов, ртути и серебра. Наибольшую же ценность представляет рассыпное золото, которое местное население издавна добывает из золотоносных рек Салаира. Исторический центр золотодобычи находится в поселке Егорьевское.



Совет туристам
Имейте в виду, что климат Салаира достаточно влажный и прохладный. Здесь часто идут дожди, после которых тайга насыщена водой и влажными испарениями.
В окрестностях бывшего села Которово можно посетить памятник природы - островок пихтового темнохвойного леса под названием «Черневые леса Присалаирья».
На лесных полянах Салаирского кряжа растет много вкусных ягод и грибов. Не упустите возможности полакомиться дарами природы во время летних походов по Салаиру.
Факт
Интенсивная добыча ископаемых привела к необратимым изменениям рельефа Салаирского кряжа.

В частности, овраги по рекам Чебура, Бирюля, Касьма, Ур и оползни по рекам Кара-Чумыш, Чумыш, Бачат, Касьма, Кандалеп, Чебура образовались в результате техногенного воздействия на геологическую среду.
 
Самые протяженные пещеры Салаира еще не открыты...
Отличительная черта рельефа Салаира - наличие разнообразных карстовых форм: котловин, воронок, провалов, ниш и пещер.

Протяженность изученных пещер невелика, но ученые не исключают вероятности того, что в Салаирском кряже есть пещеры протяженностью более одного километра.

Дальнейшее изучение пещер сильно затруднено наличием золотых приисков и заповедников на территории Салаира.