Сибирячихинские пещеры / Колыбель человечества

В теле высоких скал, круто обрывающихся к Аную и его притоку – реке Сибирячихе, насчитывается около двух десятков крупных отверстий – глубоких ниш и пещер. До многих из них добраться можно только с помощью специального снаряжения: входы видны на высоте от 15 до 48 метров над водой.

Удачнее других для осмотра туристами расположено стрельчатое отверстие самой большой Сибирячихинской пещеры - на уровне речной поймы, рядом с руслом Ануя. Общая протяженность ее извилистых ходов, галерей и гротов превышает 140 метров. Другие пещеры значительно меньше и уже – общая длина их коридоров составляет от 37 до 76 метров. Они удалены от «Большухи» (как ее называют местные жители) на расстояние от 80 до 350 метров на восток и юго-восток. Еще несколько подобных объектов, в том числе знаменитая пещера Окладникова, расположены примерно в двух километрах, на западной окраине Сибирячихи, на левобережье притока Ануя.

Серые известняковые скалы, в которых возникли Сибирячихинские пещеры, снаружи обросли красноватыми лишайниками. Пол внутри покрыт влажной красновато-бурой глиной. По стенам видны известковые натеки так называемого горного (или каменного) «молока», местами идет капель, с потолка свисают небольшие сталактиты. Отважным посетителям малых Сибирячихинских пещер нужно быть готовым пробираться от грота к гроту ползком (высота и ширина тесных коридоров не превышает местами полуметра) в обстановке повышенной влажности и пониженных температур (летом в пещерах значительно холоднее, чем на поверхности, - на 11-18 градусов).

Фото А. Романова и из архива Алтайтурцентра.



Совет туристам

В долине реки Ануй геологами открыто порядка 30 пещер. Гостям Солонешенского района будет интересно присоединиться к уникальным спелеологическим маршрутам.

Туристам, путешествующим на автомобиле, стоит взять курс на юго-восток от Сибирячихи. Следуя мимо сел Солонешное, Искра и Топольное минуя реку Шинок, где-то через 50 километров вы доберетесь до знаменитой на весь мир Денисовой пещеры. Этот археологический памятник хранит останки неизвестного ранее вида людей – так называемого «человека алтайского» (денисовского).

В Солонешенском районе, километрах в пяти от села Топольное, вверх по течению реки Карамы найдена древняя стоянка людей времен палеолита, возраст которой – 800 тыс.-1 млн лет. Стоит побывать на месте раскопок, которое называют одним из ярчайших археологических открытий ХХI века.

Ближайшие туристические объекты
История
Радиоактивных руд не нашли, зато открыли самую восточную стоянку неандертальцев

Впервые пещеры на Ануе у сел Солонешное и Сибирячиха упомянуты в статьях исследователя Сибири Николая Ядринцева. Он побывал с экспедицией на Алтае в 1878 году по заданию Русского географического общества.

Детально описаны Сибирячихинские пещеры в 1952 году, по результатам работы Карстового отряда на Алтае. Тогда ученые исследовали  более 90 пещер на Чарыше и около 30 на Ануе. Поводом к их изучению стал поиск руд, необходимых атомной промышленности.

Очередная волна интереса к пещерам Алтая возникла на рубеже 1960-1970-х годов. Особенности пещер возле Сибирячихи зафиксированы в научных публикациях спелеологов. А самые громкие открытия в этом скальном комплексе - обнаружение следов неандертальцев - сделали археологи  в 1983-1994 годах. С тех пор природные объекты возле Сибирячихи находятся на консервации, новых исследований там не проводится.
Факт

В двух километрах западнее скального комплекса Сибирячихинских пещер, на левом берегу реки Сибирячихи (приток Ануя) находятся еще несколько карстовых полостей. Одна из них знаменита на весь мир тем, что в начале 1980-х годов в ней найдены следы обитания неандертальцев. Эта пещера стала самой восточной известной точкой их расселения, за что получила имя выдающегося сибирского ученого Алексея Окладникова, в конце 1930-х годов сделавшего подобное открытие в пещерах Узбекистана.

 
Карстовые пещеры промыла вода

Возраст скальных образований Ануйского хребта возле Сибирячихи датируется средним девоном – они возникли более 400 млн лет назад. С ходом времени известняковые породы деформировались под действием поверхностных и подземных вод - в них образовалось множество пустот: воронок, каналов, пещер, галерей. Такие формы рельефа принято называть карстовыми.